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Un inusual caluroso invierno rompe hielos en el Ártico

Un inusual caluroso invierno rompe hielos en el Ártico
GénesisNovedadesUn inusual caluroso invierno rompe hielos en el Ártico

Por Maria-José Viñas,
Equipo de noticias de ciencia de la tierra de la NASA

Las temperaturas de invierno se elevan en el Ártico por cuarto invierno consecutivo. El calor, acompañado de aire húmedo, está entrando en el Ártico no solo a través del sector del Océano Atlántico Norte que se encuentra entre Groenlandia y Europa, como lo ha hecho en años anteriores, sino que también viene desde el Pacífico Norte a través del Estrecho de Bering.
El hielo marino juega un papel importante en el mantenimiento de la temperatura de la Tierra, por lo que estudiarlo nos ayuda a entender nuestro clima de calentamiento.
“Hemos visto eventos de calentamiento invernal antes, pero son cada vez más frecuentes e intensos”, dijo Alek Petty, investigador de hielo marino en el Goddard Space Flight Center de la NASA en Greenbelt, Maryland.

Los científicos están esperando ver cuánto afectará esta ola de calor a la extensión máxima del hielo marino en invierno, que se ha estado reduciendo en las últimas décadas y ha tocado fondo en los últimos tres años. Los niveles de hielo marino ya están en mínimos históricos o en mínimos históricos en varias áreas del Ártico. Otro evento excepcional este invierno es la apertura de la capa de hielo marino al norte de Groenlandia, que libera calor del océano a la atmósfera y hace que el hielo marino sea más vulnerable a un mayor derretimiento.

“Esta es una región en la que tenemos el hielo marino más grueso de varios años y esperamos que no sea móvil, que sea resistente”, dijo Petty. “Pero ahora este hielo se mueve bastante rápido, empujado por fuertes vientos del sur y probablemente también afectado por las temperaturas cálidas”.

Hielo marino del Ártico 2017 vs. 2018
Este invierno, también hemos visto abrir la capa de hielo marino al norte de Groenlandia, liberando calor del océano a la atmósfera y haciendo que el hielo marino sea más vulnerable a un mayor derretimiento.